Société des Régates Rochelaises

HISTORIQUE

Fondée en 1860 et reconnue d’utilité publique en 1893, la Société des Régates Rochelaises est un des plus anciens clubs français. Pendant de nombreuses années, sa principale raison d’être est d’organiser une régate annuelle au profit des veuves de marins. Cette régate est ouverte à tous les types d’embarcation : barques à rames, bateaux de pêche ou voiliers de croisière.

Au début du vingtième siècle le club organise ses premières régates au large réservées aux voiliers : les épreuves emmènent les bateaux de La Rochelle à Royan, Arcachon ou La-Trinité-sur-mer et les premiers tours de l’île de Ré datent de cette époque.

Entre les deux guerres, l’activité prend un tour international et la SRR organise, en collaboration avec le Royal Océan Racing Club, les premiers Plymouth-La Rochelle qui seront disputés jusqu’en 1981.

Dans les années soixante, la plaisance prend son essor en France, essor symbolisé par la victoire mythique d’Eric Tabarly dans la transat anglaise en solitaire de 1964.

Cette même année, la SRR, présidée par Jacques Albrecht, organise la première Semaine internationale de la voile de La Rochelle. L’épreuve séduit autant les spécialistes du dériveur que les adeptes de la course au large et devient rapidement un évènement national et international de haut niveau. En 1990, année record, elle rassemblera jusqu’à 1279 voiliers.

Epreuve phare, la Semaine de la Voile va accompagner l’ascension du club qui s’implique année après année dans toutes les facettes de la voile sous la houlette de Jean-Claude Menu, président élu en 1965, et de ses successeurs.

Côté habitables, la SRR crée en 1966 avec le Cercle de la Voile de Paris, la Coupe Internationale des 18 pieds qui deviendra la Half Ton Cup et en 1967, la Quarter Ton Cup. Son dynamisme attire les meilleurs et au fil des ans, le club participe à l’ascension des multicoques océaniques, à l’aventure de la Coupe de l’America et à la première victoire de la France dans l’Admiral’s Cup.

En séries olympiques et dériveurs, le club est également très présent. Dans les dix dernières années, la SRR a toujours été dans les dix premiers du classement national des clubs qu’elle a remporté en 1990, 91 et 92, et ses membres ont rapporté 31 médailles d’or ou d’argent de divers championnats du monde ainsi qu’une médaille de bronze aux Jeux Olympiques en Star.

Club conquérant, la SRR organise aussi de nombreuses compétitions : en 30 ans, en plus des régates de ligue et championnats nationaux, 24 championnats du monde ou d’Europe se sont disputés à La Rochelle.

Texte Yves RONZIER

 

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