01/01/1970

Nathanael Greene Herreshoff (18 Mars, 1848 Juin 2, 1938), né à Bristol, Rhode Island, est un architecte-ingénieur naval. Il a révolutionné la conception des yachts, et produit une succession de voiliers invaincus pour la Coupe de l'America  entre 1893-1920, désormais dénommée la «Période Herreshoff." Les yachts qu'il a conçu était les plus grands, les plus chers et puissants jamais créés pour défendre la Cup.Herreshoff avait été diplômé de l'Institut de Technologie du Massachusetts en 1870 avec une formation de 3 ans en génie mécanique, puis il pris un premier emploi dans la Société du moteur à vapeur Corliss dans Providence, Rhode Island. En 1876 lors de l'Exposition du centenaire de Philadelphie, en Pennsylvanie, il a supervisé le fonctionnement du moteur à l'arrêt Corliss, une dynamo 12 m de haut, 1 MW (1 400 chevaux) qui a fourni la puissance pour les 53 ha de la machinerie de l'exposition. En 1888, la tragédie l'a frappé quand Herreshoff supervisait les essais de vitesse d'un 42 m, 650 kW (875 chevaux) Steamboat nommé Say When. Une soupape de sécurité à sauté, et Herreshoff suppervisait la machinerie dans les cales pour permettre au bateau d'atteindre une vitesse prévue. Un tube dans la chaudière a explosé, tuant un membre de l'équipage. Par conséquent, Herreshoff a perdu sa licence de mécanicien de vapeur. Dans les années 1890, Herreshoff a travaillé sur la conception des voiliers. Son frère, John Brown Herreshoff, était devenu aveugle à 14 ans, mais néanmoins est il es devenu chef de la direction de la Herreshoff Manufacturing Company, un établissement de construction de bateaux à Bristol qu'il exploitait avec "Capt. Nat». La société a créé les premiers torpilleurs de la Marine des États-Unis, ainsi que des nouveaux bateaux à moteur. Mais ils furent surtout connus pour leurs voiliers et yachts, grâce aux techniques de  coques construites à l'envers, avec un moule pour chaque trame, et des matériaux les plus légers possibles. La société a fourni des navires à l'élite de son époque, y compris Jay Gould, William Randolph Hearst, John Pierpont Morgan, Cornelius Vanderbilt III, Harold Stirling Vanderbilt, William Vanderbilt II Kissam, Harry Payne Whitney, Alexander Smith Cochran, et d'autres. Nathanael Herreshoff conçu et fabrica des Defender en 1895 de  la classe Doughdish ou Bullseye, puis un petit voilier pour former les enfants des plaisanciers, en passant par la classe des New York 30 ("30" se réfère à la ligne de flottaison de longueur), jusqu'au 143 pieds (44 m) le mastodonte pour la Coupe de l'America, Reliance, avec une surface de voile de 1600 m². Le 123 pieds (37 m) Defender était également incroyable, en raison de sa construction radicale; il était composé de couple en acier, de bronze en placage jusqu'à la ligne de flottaison et d'aluminium en superstructure de pont. Comme on pouvait s'y attendre, lorsqu'il est placé dans une solution saline de l'océan, la corrosion galvanique du bateau a été immédiate. Il a remporté la course, puis dissous. Il a duré quelques mois. Bon nombre des plus de 2000 dessins de l '"Assistant de Bristol" ont mieux résisté, et aujourd'hui sont très prisés par les amateurs de yachts classiques. Voiliers de la Classe S Herreshoff, conçus et construits en 1919 jusqu'en 1941, sont encore en course activement dans la baie de Narragansett, Buzzards Bay et de l'Ouest de Long Island Sound (Larchmont, NY) Herreshoff S-Class of Western Long Island Sound. Le Herreshoff Manufacturing Company est maintenant le Musée Herreshoff Marine à Bristol aux Usa. 

Site du Musée Herreshoff 

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