01/01/1970

Shamrock III a été lancé à Dumbarton le 17 Mars et a été immédiatement armé pour une série de courses contre le premier Shamrock qui devait être utilisé en Angleterre comme «lièvre». 
Le nouveau bateau était en charge du capitaine Wringe, qui avait navigué sur les deux premiers Shamrock.

Le 17 Avril, ou juste un mois après son lancement, le nouveau bateau a démâté dans une course avec Shamrock I à Weymouth Bay sur la côte sud de l'Angleterre. Il portait le grand flèche quand une rafale l'a frappé et le gréement est tombé sur le côté. Plusieurs membres de l'équipage ont été blessés et un homme passé par-dessus bord s'est noyé.


Cet accident a mis un coup de frein aux essais. Sir Thomas a été très affecté par la perte d'un homme : « Je peux supporter la perte du gréement, mais ce pauvre garçon ! C'est la première fois qu'un homme perd la vie à mon service, et le pauvre laisse une femme et un enfant. Je donnerais le yacht plutôt que de perdre un homme !». Il a fallu près de quatre semaines pour obtenir un nouveau mât et que les essais recommencent.

Les sept régates entre Shamrock I et Shamrock III avant l'accident ont montré de façon concluante que le nouveau bateau était largement supérieur au challenger de 1899. Au près, le nouveau Shamrock dominait l'ancien de 20 à 30 secondes par mile. Aux allures portantes, son avantage n'était pas aussi marqué mais était encore très apparent. Shamrock III pouvait être considéré comme un succès et le plus rapide des trois bateaux Lipton.

The America's Cup Yachts... by Richard V. Simpson - Google BooksComme la première course de la Coupe était prévue pour le 20 Août, il était prévu que Shamrock III traverse l’océan au plus tôt dans l'année afin de lui donner suffisamment de temps pour se préparer. Au lieu de s’entraîner avec Shamrock II qui était déjà aux États-Unis, il a été décidé d'utiliser Shamrock I qui était déjà en commission et naviguait correctement. Donc, une petite flottille appartenant à Sir Lipton quitta Gourock le 28 mai pour traverser l'océan. Elle se composait du yacht à vapeur Erin qui remorquait Shamrock III et du remorqueur Ocean Cruiser qui se chargeait de Shamrock I. Le nouveau challenger a été équipé d'un gréement de cotre avec un mât court et un petit beaupré, deux voiles d'avant, et un voile de cape tandis que le plus vieux bateau avait le gréement ketch avec lequel il a traversé en 1899. Chacun des voiliers de course avait 41 hommes à bord et avec les équipages de Erin et du remorqueur, c'était une grosse rémunération pour Sir Thomas.

Le voyage a été fait via les Açores, et la flotte est arrivée au large de Sandy Hook en bonne The Lipton fleet in American waters anchored behind Sandy Hook - old-print.comforme après une traversée de 15 jours et 23 heures. Les coureurs se sont rendus immédiatement au bassin Érié pour regréer leurs espars et se remettre en configuration course. C'était la première fois qu'un challenger avait un «lièvre» à New York et il sera, bien sûr, d'une grande utilité pour régler le nouveau bateau au top de sa forme.

Les courses de l'America's Cup 1903

1903 Reliance vs Shamrock III  by Richard Lane- du 20 août au 3 septembre 1903, à New York.
- Au meilleur de trois courses sur cinq.
- Tous les parcours font 30 miles nautiques.
- Le signal du départ doit être donné à 11 heures, et retardé qu'en cas de changement de point de départ, de brouillard ou de renvoi accepté; le signal préparatoire sera tiré dix minutes avant le signal de départ, et le signal de handicap deux minutes après.
- La course peut être reportée à la discrétion du comité de course, à moins qu'un participant ne s'y oppose.
- Temps limite: 5 heures 30 minutes.
- Parcours aller-retour au vent de quinze miles pour première, troisième et cinquième courses.
- Parcours triangulaire pour les deuxième et quatrième.
- Premier bord au vent si possible.

Shamrock IIIle challenger du Royal Ulster Yacht Club, se voit opposer à Reliance.
Six manches sont disputées. 
Trois manches annulées : temps limite.
Reliance bat Shamrock III trois victoires à rien.

- 22 août, 1e manche, 30 miles, aller-retour : Reliance bat Shamrock III de 7 mn 3 s en temps compensé. 
- 25 août, 2e manche, 30 miles, triangle : Reliance bat Shamrock III de 1 mn 24 s en temps compensé. 
- 3 septembre, 3e manche, 30 miles, aller-retour : Shamrock III abandonne dans le brouillard. Reliance termine en 4h 28 mn 06s.

 Plus d'infos sur Shamrock III

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